“穷人”经济学奖得主揭示贫困:为什么有时穷人

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财经头条电脑版下
2020-05-03 11:25

来源:中信出版集团

北京时间10月14日,瑞典皇家科学院宣布,将把2019年诺贝尔经济学奖授予三位经济学家,阿比吉特班纳吉、埃丝特杜夫洛和迈克尔克雷默,以表彰他们对缓解全球贫困做出的杰出贡献。同时,埃丝特杜弗洛也成为诺贝尔经济学奖历史上的第二位女性获奖者。她和阿比吉特班纳吉合著了一本书《贫穷的素质》。两位作者走遍五大洲,找出了贫困人口最集中的18个国家和地区,深刻打破了“贫困陷阱”的恶性循环,探索了贫困的真正原因。

经济学奖得主揭秘贫穷:为什么有时候穷人越帮越穷?

埃丝特6岁时读过一本关于特蕾莎修女的书。这本书提到了一个叫加尔各答的城市。这个城市非常拥挤,人均居住面积只有0.93平方米。当时,埃丝特把这座城市想象成一个大棋盘,由许多3英尺乘3英尺的小方块组成,每个方块只能挤进一个“士兵”。她当时在想,事实本身能为这座城市做些什么?

24岁时,埃斯特终于来到了加尔各答,那时她已经是麻省理工学院的研究生了。在乘出租车去市里的路上,埃丝特看着窗外,对她面前的一切感到失望。每个角落都没有食物,只有树木、空旷的草坪和孤立的人行道。那本书里描写的令人毛骨悚然的逆境在哪里?拥挤的人们都去了哪里?

阿比吉特6岁时就知道加尔各答的穷人住在哪里。他们住在他房子后面摇摇欲坠的隔间里。那些可怜的孩子似乎总是有时间玩耍。他们擅长玩各种游戏。如果Abhijit和他们玩弹球,弹球总是会落在他们的裤子口袋里。阿比吉特不相信。

自从贫困出现以来,我们对以传统方式贬低穷人有些兴奋。穷人和中国人经常出现在社会理论和文学作品中。他们有时被描述为懒惰,有时长大。有时大声,有时悄悄地;有时愤怒,有时顺从;有时无助,有时自强。毫无疑问,一些政策取向与穷人的这一观点是一致的,如“为穷人建立一个自由市场”、“呼吁人权第一”、“首先解决冲突”、“向最贫困者提供更多帮助”、“外国援助阻碍增长”等。然而,这些努力无法帮助生活在贫困中的普通男女实现进步、消除疑虑、弥补不足、满足欲望、坚决崇拜和解决疑虑。穷人的进入往往只是作为一些鼓舞人心的戏剧或悲剧的英雄,或令人钦佩的,或同情的,而不是一些常识的传播,人们不会问他们的建议或计划。

贫困经济学和穷人经济学经常相互混淆,因为穷人几乎一无所有,所以他们的经济状况很普通,没有人关心。不幸的是,这种扭曲严重影响了消除全球贫困的斗争。33,354个简单的问题将以简单的方式解决。反贫困政策充满了泡沫,这些泡沫将取得立竿见影的效果。事实证明,这并不奇怪。如果我们想取得进步,我们必须放弃轻视穷人的习惯,并花一些时间真正了解他们的生活,包括这种生活的复杂性和多样性。在过去的15年里,我们一直面对这一行动方针。

“穷人”经济学奖得主揭示贫困:为什么有时穷人